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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

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427/430 [Dial] XXIX Vices de Rome expliquant la décadence de l'éloquence
Un quatrième participant au débat, arrivé en retard, L. Vipstanus Messalla, cherche les causes du déclin de l'éloquence. Il cible particulièrement le goût des spectacles, assimilé à un vice, qui détourne les jeunes gens de la rhétorique.
Iam uero propria et peculiaria huius urbis uitia paene in utero matris concipi mihi uidentur, histrionalis fauor et gladiatorum equorumque studia : quibus occupatus et obsessus animus quantulum loci bonis artibus relinquit ? Quotum quemque inuenies qui domi quicquam aliud loquatur  ? Quos alios adulescentulorum sermones excipimus, si quando auditoria intrauimus ? J’ajoute que les vices propres attachés à notre ville se forment, me semble-t-il, dès le ventre maternel ou presque : je veux parler du goût pour les histrions et de la passion des gladiateurs et des courses de chevaux : quand ces désirs se rendent maître et assiègent l’esprit, quelle place laissent-ils pour les bonnes disciplines ? Combien en trouvera-t-on pour parler d’autre chose à la maison ? Quelles autres conversations surprenons-nous chez les jeunes gens si nous pénétrons dans une salle de lecture ?
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