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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 99 [Ann] IV, 58 Rumeur sur la mort prochaine de Tibère
Les calculs des astrologues, selon lesquels Tibère ne reviendrait pas à Rome après son départ pour la Campanie (ce qui se révéla vrai), donnèrent naissance à plusieurs rumeurs sur la mort prochaine de l'empereur, et donc à plusieurs procès pour lèse-majesté.
Ferebant periti caelestium iis motibus siderum excessisse Roma Tiberium ut reditus illi negaretur. Vnde exitii causa multis fuit properum finem uitae coniectantibus uulgantibus que ; neque enim tam incredibilem casus prouidebant ut undecim per annos libens patria careret. Mox patuit breue confinium artis et falsi ueraque quam obscuris tegerentur . Nam in urbem non regressurum haud forte 3dictum : ceterorum nescii egere, cum propinquo rure aut litore et saepe moenia urbis adsidens extremam senectam compleuerit. Les experts en astrologie rapportaient que Tibère avait quitté Rome sous une telle disposition des étoiles qu’on lui refuser tout retour. Ce fut une cause de décès pour beaucoup de gens qui lui conjecturaient une mort rapide et qui répandaient ces bruits – de fait, ils ne pouvaient pas même prévoir la conjoncture, si inouïe, qu’il se priverait de son plein gré pendant onze ans de sa patrie. Bientôt, l’on se rendit compte de la très grande proximité entre le talent et le mensonge et du degré d’obscurité qui recouvre la vérité. En effet, on n’avait pas dit de manière hasardeuse qu’il ne reviendrait pas dans la ville ; mais l’on fit preuve d’ignorance sur le reste, puisque, vivant à proximité, à la campagne ou sur la côte, s’installant parfois aux remparts de la ville, il atteignit une extrême vieillesse.