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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 87 [Ann] IV, 29 Procès de Vibius Serenus
En 24 ap. J.-C., un procès, symptomatique aux yeux de Tacite de la déchéance morale à Rome, vit un fils, Vibius Serenus, accuser son père, également appelé Vibius Serenus, du crime de maiestas. L'historien se concentre tout particulièrement sur l'attitude du peuple dans cette affaire.
Qui [Vibius Serenus] scelere uaecors, simul uulgi rumore territus robur et saxum aut parricidarum poenas minitantium , cessit urbe. Mais Vibius Serenus [fils], dévasté par son méfait, et de surcroît terrifié par la rumeur de la foule qui le menaçait du cachot ou du rocher, voire du châtiment réservé aux parricides, quitte Rome.