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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 431 [Dial] XL La grande éloquence fleurit avec la licence
En conclusion du débat, Maternus met en lumière en paradoxe : la grande éloquence a toujours accompagné la liberté excessive, la licence (licentia) : maintenant que Rome est pacifiée, l'éloquence a perdu de son utilité et de sa force.
Non de otiosa et quieta re loquimur et quae probitate et modestia gaudeat, sed est magna illa et notabilis eloquentia alumna licentiae, quam stulti libertatem uocant , comes seditionum, effrenati populi incitamentum , sine obsequio, sine seueritate, contumax, temeraria, adrogans, quae in bene constitutis ciuitatibus non oritur . Je ne parle pas d’une tranquille occupation pour se distraire, qui se complaise dans l’honnêteté et la mesure : cette grande et noble éloquence, elle est fille de la licence que les sots appellent liberté, elle accompagne les séditions, elle excite le peuple débridé, elle n’a pas de déférence, pas de sévérité, elle est obstinée, courageuse, arrogante – et ne saurait naître dans des états bien constitués.