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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 430 [Dial] XXXIX Les procès ne sont plus assez fréquentésd
Julius Secundus, l'un des quatre participants au débat du Dialogue, voit dans le manque de fréquentation des procès, comparés à un « désert » (solitudo), l'un des causes du déclin de l'éloquence.
Oratori autem clamore plausu que opus est et uelut quodam theatro ; qualia cotidie antiquis oratoribus contingebant, cum tot pariter ac tam nobiles forum coartarent , cum clientelae quoque ac tribus et municipiorum etiam legationes ac pars Italiae periclitantibus adsisteret, cum in plerisque iudiciis crederet populus Romanus sua interesse quid iudicaretur . L’orateur, lui, a besoin des clameurs, des applaudissements et, pour ainsi dire, d’un théâtre ; les orateurs de l’ancien temps jouissaient tous les jours de telles conditions, à une époque où tant de si nobles personnes pressaient le forum, où les clientèles aussi, les tribus et même des ambassades des municipes avec une partie de l’Italie assistaient ceux qui risquaient de perdre, où le peuple romain croyait, dans la plupart des jugements, que le résultat du procès du importait à ses affaires.