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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 405 [Agr] XXXVIII Après la victoire du Mont Graupius
La bataille décisive entre Calédoniens et Romains avait abouti à une victoire romaine. Tacite dépeint ici l'ambiance dans les deux camps lors de la nuit qui suivit.
Et nox quidem gaudio praedaque laeta uictoribus  ; Britanni palantes mixto uirorum mulierumque ploratu trahere uulneratos, uocare integros, deserere domos ac per iram ultro incendere, eligere latebras et statim relinquere […] Proximus dies faciem uictoriae latius aperuit : uastum ubique silentium , secreti colles, fumantia procul tecta, nemo exploratoribus obuius. La nuit, elle, fut joyeuse pour les vainqueurs, heureux et disposant du butin ; quant aux Bretons, ils erraient, au son des pleurs mêlés des hommes et des femmes, emportant les blessés, appelant les rescapés, quittant leurs maisons et, par colère, les brûlant d’eux-mêmes, trouvant des cachettes et les quittant aussitôt. [...] Le jour suivant révéla plus largement l’aspect de la victoire : partout, un silence écrasant, des collines vides, au loin, des demeures qui fumaient, et personne qui ne s’offrît aux yeux des éclaireurs.