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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 397 [Agr] XXV Offensive d'envergure d'Agricola en Calédonie
La sixième année de campagne d'Agricola (82 ou 83 ap. J.-C.) fut celle d'une grande offensive au nord du Forth, en Calédonie (actuelle Écosse). Pour cela, le gouverneur associa l'infanterie, la cavalerie auxiliaire et la flotte.
Quae [classis] ab Agricola primum adsumpta in partem uirium sequebatur egregia specie, cum simul terra, simul mari bellum impelleretur, ac saepe isdem castris pedes equesque et nauticus miles mixti copiis et laetitia sua quisque facta, suos casus attollerent, ac modo siluarum ac montium profunda, modo tempestatum ac fluctuum aduersa, hinc terra et hostis, hinc uictus Oceanus militari iactantia compararentur . […] Ad manus et arma conuersi Caledoniam incolentes populi magno paratu, maiore fama, uti mos est de ignotis , oppugnare ultro castellum adorti, metum ut prouocantes addiderant. C’était alors la première fois qu’Agricola associait la flotte à la campagne ; elle le suivait comme une partie des forces, et cette vision était de toute beauté : on portait la guerre en même temps sur terre et sur mer, et les fantassins, les cavaliers et les marins, souvent réunis dans le même camp en troupes et en allégresse, vantant chacun leurs exploits et les hasards qu’ils avaient vécus, comparaient – c’était là fanfaronnade militaire – qui la profondeur des bois et la hauteur des monts, qui l’adversité des tempêtes et des flots, leur victoire sur les ennemis de la terre pour les uns, pour les autres, sur l’Océan. […] Les peuples de Calédonie avaient pris les armes avec d’importants préparatifs, grossis, comme de coutume pour des sujets inconnus, par la rumeur, et avaient entrepris d’assaillir les places fortes au-delà de leurs frontières : cette attitude de défi augmenta la peur.