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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 331 [Hist] III, 73 Combats au Capitole
La confusion de la situation à Rome, où Vitellius avait cherché à abdiquer avant de renoncer, déclencha des combats de rue entre les troupes vitelliennes et celles qui avaient pris le parti de Flavius Sabinus, frère de Vespasien et préfet de la Ville. Celui-ci se réfugia au Capitole, qui fut incendié dans l'affrontement. Les affrontements furent particulièrement violents.
Ex diuerso trepidi milites, dux [sc. Sabinus] segnis et uelut captus animi non lingua, non auribus competere , neque alienis consiliis regi neque sua expedire, huc illuc clamoribus hostium circumagi , quae iusserat uetare, quae uetuerat iubere : mox, quod in perditis rebus accidit , omnes praecipere, nemo exequi ; postremo abiectis armis fugam et fallendi artis circumspectabant. […] Fuere qui, excepto Vitellianorum signo, quo inter se noscebantur, ultro rogitantes respondentes ue audaciam pro latebra haberent. En face, les soldats étaient fébriles, leur chef apathique : comme prisonnier, il semblait privé de la parole, de l’ouïe ; il ne se réglait pas sur les conseils des autres, mais n’exécutait pas non plus les siens ; balloté ici et là par les clameurs des ennemis, il interdisait ce qu’il ordonnait, ordonnait ce qu’il interdisait ; puis, comme cela se produit dans des situations désespérées, tout le monde donnait des instructions, personne ne les exécutait ; enfin, jetant leurs armes, ils considéraient la fuite et les techniques pour leurrer l’ennemi. […] Il y en eut pour obtenir le signal de reconnaissance des Vitelliens : ils allaient jusqu’à le demander ou à le donner, faisant de leur audace un abri.