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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 298 [Hist] II, 88 Massacre de civils par les Vitelliens à proximité de Rome
La marche des Vitelliens les a conduits à quelques milles de Rome. Un certain nombre de plébéiens se sont mêlées au camp des vainqueurs, qui ne supportèrent pas l'humour des Romains et tirèrent les armes contre eux.
Effusa plebes totis se castris miscuerat . Incuriosos milites — uernacula utebantur urbanitate — quidam spoliauere , abscisis furtim balteis an accincti forent rogitantes. Non tulit ludibrium insolens contumeliarum animus : inermem populum gladiis inuasere. Caesus inter alios pater militis, cum filium comitaretur ; deinde agnitus et uulgata caede temperatum ab innoxiis . La plèbe s’était répandue dans le camp tout entier, où elle s’était intégrée. Certains dépouillèrent (c’était de l’humour romain) des soldats inattentifs : ils leur coupaient en cachette le baudrier et leur demandaient s’ils étaient armés. Cette plaisanterie ne plut pas à des esprits inaccoutumés à ces moqueries : le peuple désarmé fut chargé à coup de glaives. Il y eut, entre d’autres victimes, un père de soldat qui accompagnait son fils : on le reconnut par la suite et, comme la nouvelle de ce meurtre se répandait, l’on épargna des innocents.