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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 275 [Hist] II, 26 Escarmouche ad Castores
Avant l'affrontement principal à Crémone, Caecina, échaudé par son échec à Plaisance, tenta une embuscade dans un endroit appelé « Les Castors » (Castores), mais deux généraux othoniens, Suetonius Paulinus et Marius Celsus, en eurent connaissance et purent déployer leurs troupes. Ce fut une victoire othonienne, même si Suetonius Paulinus n'en tira pas tout le bénéfice qu'il pouvait, à en croire une rumeur qui circula alors.
Ceterum ea ubique formido fuit apud fugientis, occursantis, in acie, pro uallo , ut deleri cum uniuerso exercitu Caecinam potuisse, ni Suetonius Paulinus receptui cecinisset, utrisque in partibus percrebruerit . Timuisse se Paulinus ferebat tantum insuper laboris atque itineris, ne Vitellianus miles recens e castris fessos adgrederetur et perculsis nullum retro subsidium foret. Apud paucos ea ducis ratio probata, in uulgus aduerso rumore fuit . Au reste, il régnait un tel climat de terreur partout, chez les fuyards et leur poursuivants, sur le champ de bataille et devant le rempart, que le bruit se répandit dans les deux camps que Caecina aurait pu périr, lui et l’intégralité de son armée, si Suetonius Paulinus n’avait pas sonné la retraite. Paulinus quant à lui disait avoir craint de se lancer après le combat dans un si grand labeur, de parcourir en plus un chemin si long ; il avait peur que les soldats vitelliens, sortant frais et dispos de leur camp, ne les attaquassent alors qu’ils auraient été à bout de forces, et qu’ainsi renversés, ils n’eussent aucune troupe pour les soutenir. Ce raisonnement du chef fut approuvé par l’élite ; dans la foule toutefois, il fut critiqué par des rumeurs.