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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 197 [Ann] XV, 16 Déploration dans les armées romaines à la suite de la défaite de Rhandeia
La rencontre entre l'armée de Caesennius Paetus, battue à Rhandeia, et celle de Corbulon, arrivée trop tard pour éviter la défaite, s'effectua dans une scène particulièrement pathétique (à en croire Tacite).
Maesti manipuli ac uicem commilitonum miserantes ne lacrimis quidem temperare ; uix prae fletu usurpata consalutatio . Decesserat certamen uirtutis et ambitio gloriae, felicium hominum adfectus : sola misericordia ualebat et apud minores magis. Les manipules étaient dévastés et déploraient le sort de leurs camarades ; ils ne maîtrisaient pas même leurs larmes. Il s’en fallut de peu pour que leurs pleurs ne les empêchassent d’échanger le salut. C’en était fini de l’émulation dans le courage, de la recherche de la gloire, ces sentiments propres aux hommes heureux : seule régnait la pitié, et en particulier chez les simples soldats.