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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 187 [Ann] XIV, 60-61 Répudiation d'Octavie
Le choix de répudier Octavie pour prendre Poppée en mariage créa un mécontentement ostensible dans la plèbe romaine, qui se concrétisa dans une manifestation de soutien lorsque l'on crut (faussement) qu'Octavie, reléguée en Campanie, serait rappelée.
Inde [sc. mota Octauia] crebri questus nec occulti per uulgum, cui minor sapientia et ex mediocritate fortunae pauciora pericula sunt . His *** tamquam Nero paenitentia flagitii coniugem reuocarit Octauiam. (61) Exim laeti Capitolium scandunt deosque tandem uenerantur. Effigies Poppaeae proruunt, Octauiae imagines gestant umeris, spargunt floribus foroque ac templis statuunt . Itur etiam in principis laudes strepitu uenerantium. Iamque et Palatium multitudine et clamoribus complebant, cum emissi militum globi uerberibus et intento ferro turbatos disiecere. Mutataque quae per seditionem uerterant et Poppaeae honos repositus est . Le divorce avec Octavie causa des plaintes nombreuses et nullement secrètes dans la foule, elle qui est moins raisonnable et qui, grâce à sa condition insignifiante, s’expose à des risques plus petits. [Ces bruits firent croire que Néron allait rappeler Octavie comme épouse] en donnant l’apparence de se repentir de sa faute. (61) En conséquence, la foule heureuse monte sur le Capitole et, enfin, honore les dieux. On renverse les statues de Poppée, on transporte sur les épaules les images d’Octavie, on les recouvre de fleurs,  on les met sur le Forum et dans les temples. Dans le vacarme de ces prières, on va même jusqu’à louer le prince. Déjà la foule remplissait par son nombre et ses clameurs le Palais, lorsque des pelotons de soldats furent envoyés dehors et, à l’aide de verges et d’épées tirées, dispersèrent ces séditieux. Les changements apportés par la sédition furent annulés : on remit en place l’ensemble des marques d’honneur données à Poppée.