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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 182 [Ann] XIV, 45 Débats concernant la mise à mort de la familia de Pedanius Secundus
En 61 ap. J.-C., le préfet de la ville, L. Pedanius Secundus, fut assassiné par un de ses esclaves. La loi prévoyait dans ce cas de mettre à mort toute la domesticité (familia) de la victime. Il y eut un débat à ce sujet au sénat ; l'avis de C. Cassius Longinus, en faveur de l'exécution, fut combattu par plusieurs sénateurs de manière collective (et, dans le texte de Tacite, anonyme), et par la plèbe à l'extérieur de la curie.
Sententiae Cassii ut nemo unus contra ire ausus est, ita dissonae uoces respondebant numerum aut aetatem aut sexum ac plurimorum indubiam innocentiam miserantium . Si personne n’osa prendre position individuellement contre l’avis de Cassius, des voix différentes s’élevèrent en réponse : on déplorait l’âge, le sexe et l’indubitable innocence de la plupart de ces personnes.