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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 114 [Ann] VI, 13 Crise frumentaire et plaintes du peuple
L'élévation du cours du blé provoque des plaintes, que Tibère cherche à réprimander sans s'offrir aux critiques de la plèbe. Ce fut un échec.
Isdem consulibus grauitate annonae iuxta seditionem uentum multaque et pluris per dies in theatro licentius efflagitata quam solitum aduersum imperatorem. Quis commotus incusauit magistratus patresque quod non publica auctoritate populum coercuissent addiditque quibus ex prouinciis et quanto maiorem quam Augustus rei frumentariae copiam aduectaret. Ita castigandae plebi compositum senatus consultum prisca seueritate neque segnius consules edixere. Silentium ipsius non ciuile , ut crediderat, sed in superbiam accipiebatur. Sous les mêmes consuls, il s’en fallut de peu pour que l’élévation du cours de l’annone ne provoquât une sédition ; souvent et pendant de nombreux jours, il y eut de vives sollicitations au théâtre à l’encontre de Tibère, et ce avec plus d’audace que de coutume. Cela le toucha profondément et il accusa les magistrats et le Sénat de ne pas avoir eu recours à leur autorité officielle pour tenir le peuple en bride, nommant de surcroît les provinces d’où il faisait venir le blé, et ajoutant à quel point celui-ci était plus abondant que sous Auguste. Ainsi le Sénat châtia-t-il la plèbe en rédigeant un sénatus-consulte d’une sévérité antique et les consuls publièrent-ils un édit avec la même énergie. Quant au silence du prince lui-même, on ne le considéra pas comme bienveillant, ce que lui-même avait cru : au contraire, on le prit pour de l’arrogance.