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Voix de la Foule chez Tacite

Extemplo Libyae magnas it Fama per urbes, / Fama, malum qua non aliud velocius ullum [...]

(Virgile, Énéide, 4.173-174)

Illustration médiévale de la Fama

Illustration de l'édition Brant de l'Énéide, Strasbourg 1502

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En jaune, les termes renvoyant à une vocalisation collective. En vert, le discours indirect rattaché à la foule.

n° 111 [Ann] V, 10 Affaire du faux Drusus
Des rumeurs circulèrent autour de l'année 31 ap. J.-C. dans les provinces orientales de l'Empire, affirmant que Drusus, le fils de Germanicus et d'Agrippine, serait en Orient pour s'emparer des légions de Syrie. En réalité, Drusus était enfermé à Rome, sur le Palatin.
Per idem tempus Asia atque Achaia exterritae sunt acri magis quam diuturno rumore. Drusum Germanici filium apud Cycladas insulas, mox in continenti uisum . Et erat iuuenis haud dispari aetate, quibusdam Caesaris libertis uelut adgnitus ; per dolumque comitantibus adliciebantur ignari, fama nominis et promptis Graecorum animis ad noua et mira : quippe elapsum custodiae pergere ad paternos exercitus, Aegyptum aut Syriam inuasurum, fingebant simul credebantque . Iam iuuentutis concursu, iam publicis studiis frequentabatur, laetus praesentibus et inanium spe, cum auditum id Poppaeo Sabino. Vers la même époque, l’Asie et l’Achaïe furent épouvantées à cause d’une rumeur dont l’ardeur dépassa la durée : on disait que Drusus, le fils de Germanicus, avait été vu dans les Cyclades, puis sur le continent. Il y avait bien un jeune homme à peu près du même âge que certains affranchis de César affectaient de reconnaître ; comme ils l’accompagnaient par ruse, ils attiraient à eux les ignorants, aidés par le renom de Drusus et par l’esprit des Grecs, qui se porte aux miracles inouïs. Il s’était échappé de sa prison pour rejoindre les armées de son père dans le but d’envahir l’Égypte ou la Syrie : voilà ce qu’ils inventaient et, dans le même temps, se mettaient à croire. Déjà, c’est la jeunesse qui accourt,  déjà, c’est l’affection publique qui l’accompagne ; lui se réjouissait de ce qui se passait et d’espoirs vains, lorsque cette affaire arriva aux oreilles de Poppéus Sabinus.